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로마는 세습으로 망했는데 삼성은 괜찮을까?

 

 이철현 시사저널 기자


이건희 삼성그룹 회장은 ‘황제’라고 불린다. 권력을 세습했다는 점에서는 중국의 황제(皇帝)와 비슷하나 최고 통치자로서의 권한과 지배구조를 보면 로마의 ‘임페라토르(Imperator)’에 가깝다.

  라틴어 임페라토르란 로마의 황제를 가리킨다(본래는 개선장군을 부르는 경칭이었다). 이 칭호를 지닌 자는 종신 군통수권을 가진다. 당시 유럽 최강 전력인 로마군단의 총사령관이다. 게르만족과 맞선 라인강과 도나우강 전선이나 파르티아와 인접한 소아시아와 팔레스타인처럼 수시로 전투가 터지는 최전선에 주둔하는 최정예 군단의 사령관들을 인선한다. 원로원은 갈리아(서유럽)나 히스파니아(스페인) 지역처럼 평화로운 곳의  총독과 군단장의 인선을 맡았다.

  이건희 회장은 초일류 기업집단 삼성의 종신 통령이다. 그는 국내 최강 전력을 자랑하는 25만 명 삼성인의 총사령관이다. 그는 반도체·정보통신·디스플레이·가전·금융처럼 시장 경쟁이 치열한 최전선을 지휘할 최고경영자(CEO)를 인선한다. 상대적으로 경쟁 환경이 우호적이라고 분류할 수 있는 소비재·유통·호텔·레저 영역의 CEO 인선은 전략기획위원회(주요 사장단 연석회의)나 전략기획실의 판단에 의존하는 비중이 높다.

  로마 황제는 임페라토르 외에 또 다른 칭호를 갖는다. 제일인자라는 뜻으로 해석할 수 있는 ‘프린켑스(Princeps)’이다. 프린켑스는 한니발을 무찌르고 제2차 포에니 전쟁을 승리로 이끈 스키피오 아프리카누스에게 부여된 이래 국가에 큰 공을 세운 지도자에게 붙여졌다.

  이건희 회장은 한때 천덕꾸러기였던 ‘삼성반도체’를 키워내 세계 메모리반도체 시장에서 당시 최강이었던 일본 업체를 물리쳐 삼성전자가 세계 초일류 기업으로 자리 잡는데 초석을 다졌다. ‘한국 반도체의 신화’가 읊어질 때마다 이회장은 ‘일리아드 앤 오디세이’의 헥토르나 아킬레스 같은 신화의 주인공으로 등장한다. 그가 삼성그룹의 프린켑스라고 말하는 것은 사족이다.

  로마 황제는 ‘호민관(tribunus plebis)’만이 갖는 특권을 향유했다. 호민관은 평민의 권리를 지키기 위하여 평민 중에서 선출한 관직으로서 원로원 결정에 대한 거부권과 함께 신체불가침권을 갖고 있었다. 호민관은 재임 기간 범죄를 저질렀다고 하더라도 임기가 끝난 후에야 처벌할 수 있었다.

  이회장이 사장단 회의의 의사결정 사항에 대한 거부권을 갖고 있다는 것은 새삼 거론할 필요 없다. 최근 삼성이 받고 있는 갖가지 범죄 혐의를 수사하거나 재판을 진행하는 과정을 보면, 이회장은 신체불가침 권한도 누리고 있는 듯하다. 에버랜드 편법 상속이나 정치자금 수수(X파일 사건)에 이회장이 개입했을 정황은 충분하지만 처벌은커녕 수사도 받지 않고 있다. 한국에서 그는 움직이는 ‘治外法權’인 셈이다.


지금까지 이회장이 가진 통치 권한을 살펴보았다. 이제부터 삼성의 통치 구조를 로마의 그것과 비교해보자.

  로마를 법률상 형식적으로 통치하는 이는 두 명의 집정관이다. 집정관은 황제의 칙령을 실행하고 황제가 로마를 비웠을 때 황제를 대신한다. 삼성은 이학수 전략기획실장 겸 부회장과 윤종용 삼성전자 부회장이라는 ‘투톱’ 체제다. 이 두 부회장은 집정관 역할을 수행한다. 이학수 부회장이 최측근에서 황제를 보필하며 100명으로 구성된 최정예 전략기획실을 통해 계열사 64개를 일사불란하게 이끌고 있다. 윤종용 부회장은 그룹 최강의 단위 전력인 삼성전자를 총괄한다. 굳이 비유하자면, 로마 최대의 위협인 게르만족을 막아내는 고지게르마니아와 저지게르마니아 총독에 가깝다고나 할까.

  명목상 삼성그룹 최고 의사 결정 기구는 주요 계열사 사장 11명으로 구성된 삼성전략기획위원회다. 신규 사업 진출이나 대규모 투자와 관련해 의견을 조율하는 역할을 수행하고 있어 삼성그룹의 ‘원로원’에 해당한다. 전략기획위원회가 결의한 사항은, 이학수 전략기획실장이 이건희 회장에게 보고하고 이회장이 최종 결론을 내린다. 원래 삼성구조조정위원회라고 불리던 것이 최근 조직 개편 과정에서 전략기획위원회라고 명칭이 바뀌었다.

  원로원은 황제가 내린 칙령을 법률화하는 거수기 노릇을 했다. 마찬가지로 삼성사장단회의도 이회장 뜻을 거스르는 결정을 내렸다는 얘기를 들어본 적이 없다. 주요 계열사 사장단만이 참여할 수 있으므로 이 회의의 구성원이 된다는 것은 삼성인으로서 최고의 명예이자 영광이다. 마치 원로원 멤버가 되는 것이 로마의 통치가 미치는 모든 곳의 지도자가 누릴 최고의 영광이었듯이.

  삼성 전략기획실은 권한과 업무가 방대해 로마의 통치기구와 비교하기는 어렵다. 로마가 보유한 두 가지 통치기구를 합쳐놓은 것과 같은 역할을 수행한다. 우선 클라우디우스 황제 시절 그리스나 이집트 출신 해방노예로 구성됐던 비서진을 보자. 황제는 집안에서 일하는 해방노예에게 각자 역할을 부여해 제국 통치를 위임했다. 회계·청원서·편지·필기·지식·정보·공부 담당으로 해방노예에게 직책을 주고 세분된 업무를 분담 처리하게 했다. 이 해방노예의 대장은 ‘마요르도무스’라고 부른다. 클라우디우스 황제의 마요르도무스는 그리스 노예 나르키소스였다. 이회장의 나르키소스는 이학수 부회장이다. 나르키소스는 온갖 권력형 비리를 저질렀지만 이부회장은 그렇지는 않은 듯하다. 확신할 수는 없지만.

  전략기획실은 제한적으로 황제의 친위대와 비슷한 면이 있다. 친위대는 반란으로부터 황제를 보호하고 수도 치안을 맡는 임무를 수행했다. 전략기획실 산하 조직인 경영진단팀은 그룹 계열사의 부실이나 부정을 조사하고 처벌한다. 이회장이 지시하면 경영진단팀이 해당 계열사에 파견되어 회사 관련 모든 자료를 압수하고 임직원을 조사한다.

  그러다보니 ‘저승사자’라는 별명이 붙었다. 한번은 실적이 저조한 데다 경영 효율성에 의문을 제기하는 소원이 그룹 최고 경영진까지 보고되어 경영진단팀이 호텔신라에 파견된 적이 있다. 조사 결과 호텔신라 최고경영진을 포함해 주요 임원이 한꺼번에 물갈이된 적이 있다. 

  이건희 회장이 로마 황제에 비견된다고 해서 율리우스 카이사르나 아우구스투스(옥타비아누스)처럼 걸출한 인물이라는 것은 아니다. 카이사르는 지도자에게 요구되는 다섯 가지 자질인 지성·설득력·지구력·자제력·불굴의 의지를 모두 갖춘 흔치 않은 인물이다. 아우구스투스는 정치력과 인내력에 통합력까지 갖춘 불세출의 지도자이다. 매력적인 외모와 지중해를 담을 수 있는 포용력까지 갖췄다. 무엇보다도 이 두 지도자는 자기 역량으로 최고의 자리에 올랐다. 아무리 이회장의 리더십이 뛰어나다고 하더라도 이들과 어깨를 견줄 수는 없다.

이회장과 비교할 수 있는 이는 티베리우스나 클라우디우스 정도이다. 티베리우스는 사람들과 섞이는 것을 극단적으로 싫어해 나폴리가 바라다 보이는 카프리섬에서 은둔한 채 로마 제국을 통치했다. 당시 로마 황궁은 로마 한복판에 있는 팔라티노 언덕에 있었다. 티베리우스는 카프리섬에 틀어박혀 자기에게 복종하지 않는 이는 가차 없이 처단하는 공포정치를 폈다. ‘은둔의 카리스마’를 유감없이 발휘한 셈이다.

  이미 알려진 대로 이회장의 리더십은 ‘은둔의 카리스마’라고 불린다. 집무실은 서울 중구 태평로 소재 삼성본관 빌딩 28층에 자리 잡고 있다. 바로 아래층인 26·27층에 전략기획실이 있고 ‘황태자’ 이재용 삼성전자 전무는 25층에 있다. 하지만 이회장은 삼성본관 28층에 모습을 드러내지 않는다. 이회장은 주로 서울 용산구 이태원 자택에 칩거해 '파자마' 차림으로 삼성을 통치한다.

  이회장이 내뿜는 카리스마의 위력은 대단하다. 계열사 사장단에게 주는 중압감은 중국 황제 못지않다. 한번은 보기 드물게 사장단 회의에 참석했던 이회장이 한 계열사 사장의 보고를 받은 적이 있었다. 보고 태도가 마음에 들지 않았는지 이회장은 옆 자리에 앉은 윤종용 부회장에게 “니 쟤가 뭔 말하는지 들리냐? 즈게즈게 사장이라는 것이 쯧쯧쯧”라고 내뱉듯이 말했다. 그 이후 이 사장은 식은땀으로 범벅이 된 채 허리를 바로 세우고 사자후를 토해야 했다.

   클라우디우스 황제는 선천적으로 몸이 약했다. 하체가 제대로 발달하지 않은 탓에 걸을 때마다 절룩거리기도 했다. 그는 이전 황제와 달리 강철 같은 체력을 갖추지 못해 해방노예로 구성된 비서관들에게 크게 의존해 제국을 통치할 수밖에 없었다.

  이건희 회장은 알려진 바와 같이 젊은 시절 독일 아우토반에서 스피드를 즐기다 차량 전복 사고를 낸 적이 있다. 그 이후 몸이 크게 불편해졌다. 더욱이 5~6년 전에는 ‘폐암’으로 병고를 치렀다. 따라서 재발 위험이 높아 지나치게 몸을 혹사하는 것은 피해야 한다. 다행히도 수술 이후 5년이 지나 재발 위험은 크게 줄었다고 한다. 그러다보니 전략기획실의 권능이 막강해졌다. 우선 건강이 온전치 않은 최고 경영진의 두뇌를 지탱하기 위해 25만 명 삼성인 가운데 가장 탁월한 이들 100명을 뽑아 전략기획실을 구성했다. 전략기획실 체제(과거 구조조정본부)는 외환위기를 극복하는 과정에서 그 효율성이 입증되었다. 이학수 부회장은 수익성이라는 단일 기준에 맞춰 철저하게 구조조정본부를 가동해 유동성 위기에 빠진 그룹을 구할 수 있었다.

  삼성이 일본 소니를 위협할 정도로 세계 초일류 기업으로 성장하는 데 이회장이 기여했다는 것은 부인할 수 없다. 운이 좋아 2세는 어떻게 탁월했다고 치자. 과연 그 운이 3세까지 이어질까? 세습으로 황위에 오른 로마 황제치고 제국을 위기로 몰아가지 않은 이가 거의 없었다. 자기 힘이 아니라 선황이 미리 정하거나 세습으로 황위에 오른 대표 사례가 칼리굴라, 네로, 콤모두스이다. 티베리우스는 선황 아우구스투스 유지를 받들어 칼리굴라에게 황위를 물려줬으나 칼리쿨라는 제국의 재정을 파탄으로 몰고 가다 친위대 손에 죽었다. 클라우디우스 황제 친자로 황위를 이어 받은 네로는 ‘악명 높은 황제’의 대명사가 되었다. 그는 오현제 이전 로마 역사에서 손에 꼽는 악제(惡帝)이다. 마르쿠스 아우렐리우스의 친자인 콤모두스 역시 로마 제국을 멸망의 길로 이끈 것으로 후세에 이름을 남겼다.

  이재용 삼성전자 전무가 칼리굴라나 네로처럼 형편없는 지도자가 되리라고 단정할 수 없다. 어쩌면 아버지 못지않은 최고경영자가 될 수도 있다. 하지만 검증을 거치지 않았으므로 그에게 삼성을 맡긴다는 것은 ‘도박’에 가깝다. 그 도박의 위험이나 부담은 단지 삼성에 한정되지 않는다.

총매출 1백41조원(2006년 기준), 고용인원 25만 명, 한국 총수출량 20%가  넘는 거대 기업집단이 리더 한명 잘못 만나 망가지기라도 하면 국가의 위기를 초래할 수 있다. 외환위기가 ‘기아자동차 부도’에서 비롯했듯이. 한국 국민이 삼성그룹의 경영지배구조나 세습에 유달리 민감하게 반응하는 것은 그 때문이다.

 

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